Les bienfaits des probiotiques sur la santé

Un tractus gastro-intestinal normal en santé contient plus de 500 espèces bactériennes. Ces bactéries constituent notre microbiome, lequel contribue à faciliter la digestion et joue un rôle dans le métabolisme des aliments et le système immunitaire.

La communauté scientifique consacre une part importante de ses recherches aux bactéries bénéfiques qui vivent à l'intérieur et à la surface de notre corps, et qu'on désigne comme étant le "microbiome humain"; beaucoup de recherches sont également faites sur les probiotiques afin de comprendre le rôle des bactéries et leur influence sur la santé, et ce, à juste titre. Un tractus gastro-intestinal normal et en santé contient plus de 500 espèces bactériennes; ces bactéries constituent notre microbiome, lequel joue un rôle en aidant à faciliter la digestion, en participant au métabolisme des aliments et en ayant un impact sur le système immunitaire1.

Qu'est-ce qu'un probiotique?
L'idée que certaines bactéries peuvent avoir un effet bénéfique sur la santé remonte à plus d'un siècle, mais le terme "probiotique" est relativement récent. Il a été utilisé pour la première fois seulement en 19652. On définit les probiotiques comme étant " des microorganismes vivants qui apportent un bienfait pour la santé de l'hôte [ou de la personne] lorsqu'ils sont administrés en quantité suffisante"1,2. Les probiotiques les plus couramment utilisés sont les lactobacilles et les bifidobactéries1. Il est cru que les bienfaits potentiels d'un probiotique soient propres à la souche1,2,3. Qu'est-ce que cela signifie? Les probiotiques sont nommés en commençant par leur genre, leur espèce puis leur souche2. Par exemple, lorsqu'il s'agit de la souche documentée "Lactobacillus acidophilus NCFM", "Lactobacillus" est le genre, "acidophilus" est l'espèce et la souche spécifique qui a fait l'objet de recherches est "NCFM". Nommer un probiotique, c'est un peu comme nommer une voiture. Le genre est la marque de la voiture, comme Volkswagen, l'espèce est le modèle de Volkswagen comme Jetta versus Golf, et les caractéristiques vraiment spécifiques sont définies par la souche, par exemple un Volkswagen Golf R versus un Volkswagen Golf GTI.

Quels sont les effets associés aux probiotiques sur la santé?
La recherche sur les probiotiques couvre un large éventail d'états de santé, la plupart des recherches portant sur la santé intestinale et plus précisément sur des sujets comme les diarrhées infectieuses, la diarrhée associée à la prise d'antibiotiques et le syndrome de l'intestin irritable1. D'autres domaines de recherche englobent la santé immunitaire, la santé buccodentaire et, plus récemment, même des recherches sur l'humeur. Les résultats sont variables donc, si vous envisagez de prendre un produit probiotique, il est recommandé de consulter un fournisseur de soins de santé pour vous aider à déterminer la meilleure façon de répondre à vos propres besoins.

Compte tenu d'une quantité considérable de recherches menées sur les probiotiques et de la Cleveland Clinic identifiant récemment "l'utilisation du microbiome pour prévenir, diagnostiquer et traiter les maladies" comme étant l'innovation médicale classée au premier rang pour transformer les soins de santé en 2017, les probiotiques demeureront un sujet excitant à surveiller dans les années à venir4.
 

  1. Ciorba, M.A., A gastroenterologist's guide to probiotics. Clin Gastroenterol Hepatol, 2012. 10(9): p. 960-8.
  2. Guarner, F., Probiotics and prebiotics: World Gastroenterology Organisation Global Guidelines, 2011: http://www.worldgastroenterology.org/guidelines/global-guidelines/probiotics-and-prebiotics/probiotics-and-prebiotics-english.
  3. Hungin, A.P., et al., Systematic review: probiotics in the management of lower gastrointestinal symptoms in clinical practice -- an evidence-based international guide. Aliment Pharmacol Ther, 2013. 38(8): p. 864-86.
  4. Cleveland, C., Cleveland Clinic Unveils Top 10 Medical Innovations Most Likley To Be Game Changers, 2016: https://newsroom.clevelandclinic.org/2016/10/26/cleveland-clinic-unveils-top-10-medical-innovations-likley-game-changers/.